Les Cognacq-Jaÿ

Samaritaine et Philanthropie

Thème(s) :
  • Biographies
  • Île de Ré

couverture cognacq jay

Auteur : Didier Jung

Format : 232 pages et 12 de hors-texte, 145/220

Parution : 07/10/2015

ISBN : 978-2-36199-527-0

ISSN : 1167-458X

20,00 €

Extraits et documents annexes

Didier Jung Avant-propos Table des matières


Samaritaine et philanthropie, voilà deux mots qui résument à eux seuls l'existence du couple Cognacq-Jaÿ.

Ernest Cognacq est le fils d'un modeste bijoutier de Saint-Martin-de-Ré. Rétais de souche, il est issu de vieilles familles de l'île, mêlant terriens et marins.

Louise Jaÿ est savoyarde, fille d'un pauvre maçon de Samoëns.

Après des débuts chaotiques dans le Paris du Second Empire, le travail acharné des deux époux, associé à une volonté sans failles, leur permet de construire un vaste ensemble commercial auquel ils consacrent le moindre de leurs instants.

Sans enfants, la création et le développement, pendant près de soixante ans, des grands magasins de La Samaritaine, fut devient l'unique but de leur vie.

Nés pauvres, ils désirent mourir pauvres. Aussi, consacrent-ils la quasi-totalité de leurs gains fabuleux à des œuvres philanthropiques, notamment à travers la Fondation Cognacq-Jaÿ, créée en 1916, et les prix destinés aux familles nombreuses, institués en 1919. On estime à l'équivalent de plusieurs centaines de millions d'euros le montant des sommes qu'ils ont distribuées à leur employés et aux personnes nécessiteuses, de même qu'en dons aux employés de La Samaritaine, au cours de leur existence.

Ernest et Louise Cognacq ont laissé à la postérité des réalisations hors du commun dont, un siècle plus tard, les traces sont encore visibles sur Ré et à Paris.

 

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