Quella-Villéger Alain

Historien de la culture charentaise et de l'exotisme (Rochefort 1955 - )

Docteur ès lettres avec une thèse de 1987, Pierre Loti et la politique méditerranéenne de la France (L'Harmattan, Paris, 1992), il est enseignant d'histoire contemporaine à l'université de Poitiers. Il est surtout connu pour ses travaux qui font de lui un des grands spécialistes de Loti. En 1980, il crée la Revue Pierre Loti avec Daniel Hervé qui tient trente-six numéros, jusqu'en 1988, autour d'environ trois cents lotiniens convaincus. À la mort d'Hervé, il élargit son champ d'intérêt et crée les Carnets de l'exotisme (vingt-cinq numéros depuis 1990). Loti et Rochefort y demeurent présents, mais insérés dans le grand courant de l'exotisme dont il est symboliquement bienvenu que ce soit un enfant de Rochefort qui en maintienne le souvenir. Parallèlement, il publie les biographies de Loti en 1986 et de Farrère en 1989 (toutes deux aux Presses de la Renaissance) ainsi qu'un Istanbul sous le regard de Pierre Loti (Casterman, Tournai, 1992). Autour de sa revue et maison d'édition spécialisée qu'il a appelée Le Torii, du nom des entrées de temple au Japon, il publie également des poèmes personnels comme ceux parus en 2004 sous le nom de Première Rue à gauche après le soleil : « Les méridiens eux-mêmes se mettront à danser, / implorant dans nos yeux des solstices de miel. » Particulièrement intéressé par les manifestations culturelles charentaises du début du siècle, on lui doit de nombreux articles éclairant la période ainsi qu'un texte remarquable sur l'esprit de la littérature régionale considérée comme se projetant « avec vue sur la mer », texte écrit en coopération avec Jean-Paul Bouchon (pour la partie poitevine) et introduisant Gens de Charentes et de Poitou, un volume réunissant plusieurs œuvres romanesques de la région (Omnibus, Paris, 1995). Il est également l'auteur et coordinateur d'un gros ouvrage collectif sur Poitiers, une histoire culturelle 1800-1950 (Atlantique, 2004). On lui doit aussi une biographie de René Caillié (Atlantique, Bordeaux, 1999), une biographie collective de Marcelle Tinayre et des siens, Belles et rebelles (Aubéron, Bordeaux, 2000, ouvrage primé par l'Académie de Saintonge) ainsi que la publication des archives de Gaston Mauberger, le secrétaire de Loti (Dans l'Intimité de Pierre Loti, Croît vif, 2003). Son premier roman, Port sépia (Croît vif, 2002, prix Royan-Atlantique 2003), est l'expression de sa passion pour Rochefort et sa Belle Époque (d’après le Dictionnaire biographique des Charentais, notice établie par F. Julien-Labruyère).

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